miércoles, 27 de abril de 2011

DERMATITIS ATOPICA Y CORTISONA

Doctor, ¿esa crema que receta a mi hijo no tendrá cortisona? Esta pregunta es frecuente en la consulta de un dermatólogo. La razón es que existe una fobia generalizada por parte de muchos pacientes y algunos médicos al uso de la cortisona en crema para el tratamiento del eccema.


Acaba de publicarse este mes un estudio en la revista Pediatric Dermatology en el cual un equipo de dermatólogos australianos de la Universidad de Sydney ha demostrado que el uso continuado de corticoides en crema en niños con dermatitis atópica no provoca ningún efecto secundario.



Los autores de este estudio analizaron a 70 niños con dermatitis atópica que usaron cremas con corticoides de forma continuada y no encontraron ningún efecto secundario relacionado con el tratamiento.



La dermatitis atópica es una enfermedad que afecta a más del 10% de los niños y puede disminuir mucho su calidad de vida, y la de sus padres. Estos niños presentan eccemas localizados sobre todo en brazos y piernas, aunque puede afectar todo el cuerpo, y las lesiones producen un gran picor.



El mensaje es claro: si tu hijo tiene dermatitis atópica, no dudes en aplicarle una crema con cortisona, siempre prescrito por un dermatólogo. Nosotros recomendamos usar un corticoide de potencia media, combinado con mucha hidratación. En casos graves a veces tenemos que usar corticoides tomados por boca.

domingo, 24 de abril de 2011

VIRUS QUE PRODUCEN CANCER DE PIEL

¿Sabías que la mitad de las muertes producidas por cáncer de piel no melanoma están producidas por cáncer de piel de la zona genital? Como sabéis hay dos grandes grupos de cáncer de piel: el melanoma y los epiteliomas o carcinomas. Cuando hablamos de cáncer de piel inmediatamente lo asociamos al sol. Pero muchas veces nos olvidamos que la segunda causa son los virus, principalmente el VIRUS PAPILOMA HUMANO O HPV.

En una consulta de dermatología es frecuente la consulta por verrugas genitales. Estas verrugas están producidas por este virus, el HPV, que puede producir cáncer, sobre todo en mujeres. Por ello es importante que todo varón con verrugas informe a su pareja del diagnóstico para que sea estudiada por el especialista correspondiente: dermatólogo si el paciente es varón o ginecólogo si la paciente es mujer.
Existen varios grupos o subtipos del virus HPV. Algunos son más inofensivos y otros son más oncogénicos, es decir, que pueden producir cáncer genital con más facilidad. Hay más de 100 serotipos pero el 16 y el 18 son los que producen el 70% de los cánceres. Por ello es importante que el dermatólogo o el ginecólogo identifique qué tipo de virus produce la lesión para saber el grado de peligro que tiene el paciente de desarrollar un cáncer.

El cáncer genital afecta 3 veces más frecuentemente a las mujeres que a los hombres. En las mujeres se llama cáncer de cuello uterino. En hombres normalmente aparece como una verruga o una úlcera que no termina de cicatrizar en el area genital. Es importante por ello biopsiar la zona para tener un diagnóstico de certeza. Y valorar el papel de las vacunas de HPV para prevenirlo, sobre todo en mujeres jóvenes.

El mensaje es que en la revisión anual de la piel es imprescindible comentar al dermatólogo cualquier lesión que pueda aparecer en el área genital, tanto masculina como femenina, para poder hacer un diagnóstico precoz del cáncer de piel genital.

lunes, 4 de abril de 2011

FOTOTERAPIA PARA LA PSORIASIS: LA GRAN OLVIDADA

Como sabéis la psoriasis es una cura de humildad para los dermatólogos ya que no podemos curarla. Pero en muchos casos podemos limpiarla y siempre podemos aliviar al paciente.


Uno de los tratamientos para los casos graves de psoriasis son los llamados fármacos “biológicos”. Son tratamientos de uso semanal o incluso mensual, bastante efectivos en “limpiar” las lesiones y no tienen demasiados efectos secundarios. Pero son carísimos.


Por otra parte disponemos de la llamada Fototerapia, y recientemente de la Fototerapia con Rayos Ultravioleta B de Banda Estrecha, que son más cómodos de usar ya que no hace falta tomar ninguna medicación. El paciente tiene que venir al hospital 2 o 3 veces semanales. En casos en que el paciente no pueda desplazarse se puede instalar la máquina en su casa para mayor comodidad.


El otro día participé en un congreso de dermatología en Madrid y compañeros del Hospital Ramón y Cajal presentaron un estudio muy interesante. Comparaban el coste y la eficacia de los llamados “biológicos” de la psoriasis frente a lo que sería el tratamiento con “Fototerapia domiciliaria”. La eficacia era similar (algo superior los biológicos). Pero la diferencia de coste era enorme. Con el coste mensual de cualquier biológico se podría comprar una máquina de tratamiento domiciliario para el paciente con psoriasis.


Yo soy un gran defensor de la Fototerapia con Ultravioleta B de Banda Estrecha. Y la recomendamos mucho a nuestros pacientes. Es una terapia sin efectos secundarios, efectiva, barata y que produce resultados predecibles no solo en la psoriasis sino también en el vitíligo, dermatitis atópica, linfomas cutáneos, etc. Sin embargo su uso no está generalizado. De hecho hay muy pocas consultas que dispongan de esta tecnología. Quizá porque detrás de esta fototerapia no está la presión de la industria, por lo que el tratamiento carece de “glamour”.


En otros países, sobre todo en el norte de Europa, la Sanidad Pública se encarga de enviar estas cabinas de tratamiento domiciliario a casa de los pacientes que no pueden acudir al hospital. Y todos los estudios demuestran que los resultados clínicos son muy buenos, y el coste es mucho menor. Además los efectos secundarios son menores.


Es importante que los dermatólogos utilicemos y recomendemos la fototerapia, sobre todo a pacientes con psoriasis, técnica que ha marcado un antes y un después en el manejo de esta enfermedad. Y dejemos el uso de biológicos, que por otro lado son unos fármacos magníficos, para casos realmente graves o resistentes a otros tratamientos.